REINO UNIDO AUTORIZA LOS EMBRIONES HÍBRIDOS DE HUMANO Y ANIMAL

El País, 18 de enero de 2008

 

El experimento permitido ahora consiste en la introducción de un núcleo de una célula humana adulta a un óvulo de vaca. Este proceso base en general es conocido como “transferencia nuclear o clonación terapéutica”, pero ahora la diferencia es que el óvulo receptor en vez de ser humano es animal. La técnica ha sido permitida por la Autoridad para la Fecundación y Embriología Humana (HFEA, en sus siglas inglesas) y tiene la ventaja de que no necesita óvulos humanos, los cuales además de ser escasos suelen ocasionar molestias a las mujeres para su extracción. Alrededor de los 14 días, y no después,   se obtiene la mórula, es decir, una pelota de células situándose las células madre en su interior. Entonces la quimera, es decir, la unión de dos células de diferentes especies, se destruye quedándose sólo con las células madres las cuales se pueden utilizar para obtener diversos tipos de tejidos con la finalidad de trasplantarlos o de investigar el efecto de nuevos fármacos. Los medicamentos más avanzados contra el cáncer, los anticuerpos monoclonales, se obtienen de ratons a los que se les ha introducido células tumorales humanas; los anticuerpos creados por el ratón, si son eficaces, se inyecta luego a la persona donadora de las células cancerígenas. Los experimentos se desarrollarán en el King’s College de Lndres y en la Universidad de Newcastle.

Sin embargo, esta técnica presenta el problema ético del riesgo de que algún laboratorio o científico sin escrúpulos no destruya la quimera, es decir, el embrión híbrido de humano y animal, obteniéndose un individuo mayoritariamente humano pero con algún carácter animal. Lo que sí se acepta mayoritariamente es la formación de un clon de una persona pero siendo tanto el óvulo receptor como el núcleo introducido humanos, lo que además es origina un embrión con mayor facilidad de implantación y desarrollo en un útero de mujer, según publicaron científicos de StemagenCorporation de La Jolla (California) en la revista Sterm Cells; hasta el momento el éxito en la clonación de humanos, es decir la obtención de un embrión idéntico genéticamente al donante, se dio en 1 de cada 25 casos, pero en esta primera fase de investigación no se ha avanzado al paso posterior de la obtención de células madre puesto que los esfuerzos se han centrado en la comprobación de esta identidade.

Fuente: H.L./El País.