INTERCAMBIO DE GENES EN BACTERIAS

Intercambio de genes en bacterias.

National Geographic, octubre de 2001.

 

            Hace años que se sabe que el mecanismo de la "transformación" en bacterias es un mecanismo de intercambios de genes que representa un importante medio de evolución y de adaptación al medio. Recientemente, se ha comprobado que este intercambio es también fundamental para la resistencia a los antibióticos, lo que insensibiliza a las bacterias frente a éstos, provocando infecciones de difícil tratamiento.

            Científicos del Instituto de Biología Molecular de CSIC en Barcelona, en colaboración con investigadores de la Universidad de Cantabria, han diseñado una nueva estrategia de tratamiento contra las infecciones bacterianas basándose al visualizar por primera vez la estructura molecular de una de las 13 proteínas implicadas en la transmisión del ADN bacteriano, llamada TrwB. Esta proteína, tan grande como el ADN de la bacteria, es capaz de atravesar las membranas celulares de forma rápida y eficaz. Al conocer la estructura tridimensional de ésta y de las otras proteínas implicadas en este proceso, se avanzará en el diseño de fármacos que las bloqueen impidiendo que se propague los genes que aportan la resistencia a los antibióticos.