SEGUNDA LEVADURA SECUENCIADA

Segunda levadura secuenciada.

Fuente: El País, 27 de febrero de 2002.

 

            Decenas de científicos, entre ellos tres grupos españoles (del CSIC, de la Universidad de Salamanca y de la Universidad de Pablo de Olavide de Sevilla) han completado la secuenciación de la levadura Saccharomyces pombe, arrojando un total de 4.824 genes agrupados en tres grandes cromosomas. La primera levadura cuyo genoma había sido secuenciado en 1997 fue Saccharomyces cerevisiae, conocida por emplearse en la industria de la cerveza, con sólo mil genes aunque repartidos en 16 pequeños cromosomas. El trabajo se ha publicado en la revista Nature, y pone de relieve que ambas levaduras están relativamente alejadas en la evolución, según uno de los investigadores principales del proyecto, el premio Nobel 2001 Paul Nurse, del Imperial Cancer Research Fund de Londres. El equipo de este investigador ya ha empezado a realizar comparaciones genéticas entre estos dos organismos y los otros cuatro eucariotas también ya secuenciados completamente, es decir, el gusano Caenorhabditis elegans, la mosca del vinagre Drosophyla, la planta Arabidopsis thaliana y la especie humana (Homo sapiens). De los estudios iniciales ya se han identificado 60 genes comunes a todos estos organismos y que son esenciales para la organización y división de las células eucariotas. Además, 172 genes de la levadura son similares a genes humanos implicados en enfermedades.

            El siguiente paso de los científicos es estudiar la información las proteínas reguladas por los genes y analizar como interactúan, ciencia que se conoce actualmente como "proteómica".