CLAVE DE LA METÁSTASIS EN EL CÁNCER DE MAMA AL PULMÓN

El País, 12 de abril de 2007.

 

En un artículo a publicar próximamente en la revista Nature el grupo del científico Joan Massagué, director del programa de Biología y Genética del Cáncer en el Memorial Solan-KetteringCancer Center de Nueva York y director adjunto del Instituto de Investigación biomédica de Barcelona ha identificado un paquete de 18 genes claramente ligados a la aparición de metástasis en el cáncer. De estos 18 genes, parece que la acción conjunta de tan sólo cuatro de ellos puede provocar al menos dos fenómenos esenciales para que se den las metástasis; estos dos fenómenos son: la formación de nuevos vasos sanguíneos alrededor del tumor, y la perforación de los pequeños capilares para obtener alimento y oxígeno a un órgano determinado al que se dirigen las células tumorales. Los cuatro genes originan proteínas bastante conocidas como son la epirregulina, la ciclooxigenasa 2 (COX-2) y dos variantes de mateloproteasas. Anteriormente ya se sabía la presencia de estas proteínas en procesos inflamatorios y tumorales, pero hasta ahora no se conocía su función específica en los procesos de formación de metástasis. En otra publicación de este mismo grupo de investigación en la revista PNAS se habla de que más de la mitad de estos 18 genes podrían tener un papel relevante y denominan al grupo como la “firma” de la metástasis, en el cáncer de mama y su extensión a los pulmones.