BALLENA ARCAICA RODHOCETUS

Ballena arcaica Rodhocetus.

El País, 3 de octubre de 2001.

 

Se han encontrados dos esqueletos bien conservados de Rodhocetus, ballenas primitivas de unos 47 millones de años de antigüedad. En la revista Science en su número 21 se sugiere que estos fósiles podrían apoyar la teoría de una descendencia de las ballenas a partir de un artiodáctilo, es decir, animales con pezuña entre los que se encuentran las vacas, ovejas, cabras, ciervos e hipopótamos. El argumento para ello parece ser la semejanza en los huesos del tobillo de estas ballenas primitivas con todos estos animales, alejándolos de la otra posibilidad tenida en cuenta hasta ahora que relacionaba a las ballenas  con las hienas. La línea filogenética a partir de los artiodáctilos ha sido incluso aceptada por prestigiosos científicos como Ginerich, que anteriormente apoyaba la segunda hipótesis. Otros estudios que apoyan la idea de que los hipopótamos podrían ser los parientes vivos más próximos a las ballenas son los realizados con técnicas inmunológicas, moleculares y genéticas. Así pues, estas técnicas, que tradicionalmente son acogidas con cierto escepticismo por los paleontólogos, deberían ser tenidas más encuenta para determinar parentescos en las líneas filogenéticas evolutivas.