DESCARTADO DE MOMENTO EL CRUCE ENTRE SAPIENS Y NEANDERTAL

El País, 13 de febrero de 2009.

 

          Los humanos actuales, Homo sapiens, parece que compartimos el 99,5% del genoma con el neandertal, Homo neanderthelensis, aunque ello implique una diferencia suficiente para que poder afirmar que, si hubo cruces entre ellos, fueron irrelevantes, puesto que no se han hallado trazas de ello al quedar completado el 60% de la secuenciación del neandertal, especie que convivió en Europa durante miles de años con el ser humano moderno y que se extinguío en España hace unos 26.000 años. Los trabajos están siendo realizados por la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS). Así, aunque ambas especies tienen el mismo gen Foxp2 relacionado con el habla y el lenguaje, hay otros muchos genes del habla y lenguaje que difieren o faltan aún por secuenciar. Otro gen relacionado con el desarrollo cerebral presenta en el neandertal una variante existente en África pero no en Europa. A pesar de la importancia de estos estudios, será difícil concretar la causa de la extinción de los neandertales, puesto que más que con la genética podría estar relacionada con el medio ambiente o sus relaciones de competencia con el humano moderno.

        

Cráneo de neanderatal (derecha) comparado con uno humano actual (izquierda). /AP