BIODIVERSIDAD: PUNTOS CALIENTES EN EL MUNDO

Biodiversidad: puntos calientes en el mundo.

Fuentes:

* National Geographic España, enero-2002; y las dos webs siguientes:

* http://www.celfosc.org/news/000308.elpais.htm

* http://www.conservation.org/xp/CIWEB/strategies/hotspots/hotspots.xml

 

            Aunque los documentos sobre biodiversidad tanto dentro de la red como fuera de ella son muy numerosos, en estos tres se resume de forma precisa la situación de lo que los biólogos conservacionistas llaman "PUNTOS CALIENTES", es decir, las zonas naturales del Planeta con el mayor número de especies en peligro de extinción. Mónica Salomone en el diario EL País en marzo del 2000 hace un llamamiento sobre la intensidad creciente de la mayor extinción masiva de especies desde la desaparición de los dinosaurios hace 65 millones de años: la que está seguramente ocurriendo ahora ocasionada por la presión de la actividad humana. Probablemente los efectos de esta extinción serán más visibles dentro de un siglo, pero para entonces el tiempo que necesitaría el planeta para recuperarse sería mucho más del millón de años. Ante la imposibilidad de atender por igual a todas las especies amenazadas, surgieron numerosas voces en todo el mundo y organizaciones que aportaron ideas para evitar esta catástrofe, siendo quizás la más relevante la sugerencia de preservar para el futuro estas zonas del mayor interés en biodiversidad.

En la web de la organización "Conservation International" con sede en Washington citada en las fuentes puede verse el mapa en el que se señalizan los puntos calientes escogidos en todo el planeta por un equipo de investigadores británicos y estadounidenses. Éstos enfocaron la cuestión como un estudio de mercado, y trataron de proteger el mayor número de especies con el menor coste posible. La respuesta, publicada en la revista Nature (24 de febrero), es una propuesta para concentrar los esfuerzos de protección en 25 puntos calientes de la biodiversidad del planeta. Son áreas que cubren apenas el 1,4% de la superficie total del planeta, pero que albergan el 44% de las especies vegetales terrestres y el 35% de sus anfibios, reptiles, aves y mamíferos (es decir, los vertebrados, excepto los peces). Investigadores Norman Myers, Russel y Cristina Mittermeier (presidente de Conservación Internacional), Gustavo da Fonseca y Jennifer Kent dicen que si la extinción masiva de especies sigue al ritmo actual, entre uno y dos tercios de las especies corren grave riesgo de desaparecer en un futuro próximo. El criterio para la designación como punto caliente a una zona no es la presencia de una única especie singular si no el ecosistema en su conjunto, siendo uno de los factores más relevantes la presencia de numerosas especies de plantas endémicas de esa región. Mayers, a este respecto, dice: "donde haya concentración de plantas, medra el resto de seres vivos". En realidad, y debido a la tala de árboles, a la presión demográfica  y a la situación de pobreza de los habitantes de dichas zonas, sólo el 40% de la tierra de las zonas escogidas está realmente protegida.

A continuación se detallan los puntos del planeta escogidos para su preservación.

Los 25 puntos calientes que se observan en el mapa son los siguientes:

• Provincia florística de California.

• Mesoamérica.

• Caribe.

• Chocó-Darién-Ecuador occidental.

• Cerrado brasileño.

• Andes tropicales.

• Región central de Chile.

• Mata atlántica (en Argentina y Urugay).

• Cuenca mediterránea.

• Bosques guineanos del África occidental.

• Karoo de plantas suculentas (en la costa atlántica del sur de África).

• Provincia florística del Cabo.

• Bosques del Arco oriental montanos y costeros.

• Madagascar e islas del océano Índico.

• Cáucaso.

• Ghates Occidentales y Sri Lanka.

• Indo-Birmania.

• Montañas de China central y meridional.

• Archo de la Sonda.

• Wallacea.

• Australia sudoccidental.

• Nueva Caledonia.

• Nueva Zelanda.

• Polinesia y Micronesia.