NUBE TÓXICA POR COMBUSTIÓN DE ABONO QUÍMICO EN CARTAGENA

Nube tóxica por combustión de abono químico en Cartagena.

El País, 28/01/02,       El Mundo, 29/01/02.

 

            Una espesa y posiblemente contaminante nube ha envuelto a una amplia zona del Valle de las Escombreras, a unos 4 km del centro de Cartagena (provincia de Murcia, España), afectando como mínimo a unos 1.000 trabajadores de las empresas cercanas y unas 6.000 personas de los alrededores. La causa ha sido la lenta combustión de más de 15.000 toneladas de abonos químicos a base de nitrógeno, fósforo y potasio en un silo de la empresa de Fertiberia. El suceso se inició el sábado, día 26, y los bomberos arrojaron desde entonces más de 20.000 litros de agua por minuto durante al menos tres días al interior del silo, además de intentar aislar el foco contaminante con un compuesto granuloso, el llamdo "triple 15".  La nube alcanzó algunos barrios de la ciudad de Cartagena por lo que las autoridades aconsejaron a los habitantes que no salieran de sus casas, cerraran las ventanas y no usaran la calefacción, puesto que, aunque un representante de la Comunidad Autónoma de Murcia, ha afirmado que la nube no es tóxica, puede causar molestias tales como irritación de ojos, garganta y piel.

Entre los gases desprendidos se encontraron cloruro de hidrógeno, ácido nítrico, vapor de agua y trazas de cloruro amónico, además de anhídrido sulfuroso (SO2), gas este último que llegó a alcanzar picos de 300 microgramos por metro cúbico de aire al mediodía del domingo, día 27. Algunas asociaciones de vecinos protestaron por el retraso de las autoridades en poner en marcha el plan de emergencia para la zona. Por su parte, Greenpeace manifestó que "este suceso viene a confirmar la situación actual en la que se puede constatar la irresponsabilidad de las empresas y descontrol de la industria española ante la pasividad de las autoridades".

            El complejo petroquímico donde se ha originado el incendio incluye 14 empresas que han tenido que paralizar su actividad durante varios días, destacando entre ellas las siguientes:

• Fertiberia, fábrica de abonos donde se produjo el incendio.

• Central térmica a fuel de Iberdrola.

• Plantas de butano y petróleo de Repsol.

• Planta química de Estroncio.

• Planta de almacenamiento y distribución de Enagás.

• Planta Trademed, de tratamiento de residuos.

• Vertedero de la comarca de Cartagena.

• Naves de almacén y distribución de ácido clorhídrico, ClH.

• Química Terlis.

• Depósito de Engrisa.

• Planta de Eco-carburantes.

• Existen también proyectos en esta misma zona de un almacén subterráneo de butano y propano y de varias centrales térmicas.