VENUS, EL HERMANO GEMELO DE LA TIERRA

El País, 29 de noviembre de 2007

                                                          

     La nave europea Venus Express está enviando imágenes del planeta Venus, el más cercano y semejante en volumen a la Tierra, desde el año 2006. La evolución de ambos planetas fue divergente, especialmente en lo que respecta a la temperatura de su superficie, teniendo Venus una temperatura de hasta 457 grados centígrados y una afmósfera de CO2 con nubes de ácido sulfúrico. La razón de esta gran diferencia con la Tierra podría estar en el hecho de que en esta última el CO2 quedó fijado en las rocas carbonatadas y se conservaron los océanos, mientras que el efecto invernadero en Venus fue tan potente que se evaporaron sus océanos perdiéndose el vapor de agua en el espacio.

     Es conveniente aquí recordar alguna otra curiosidad de Venus: este planeta gira muy despacio sobre su eje y en sentido contrario al resto de los planetas del Sistema Solar, completando una vuelta cada 243 días terrestres; sin embargo, la atmósfera, a unos 70 km, gira muy deprisa con vientos superiores a 360 Km/h, según mediciones de la nave Venus Express. Esta misma nave ha fotografiado sorpresivamente dos vórtices o remolinos calientes en la atmósfera venusiana del polo Sur de este planeta, semejantes a los que ya se conocían en el polo Norte.



Imagen, en ultravioleta, del hemisferio sur del planeta Venus.   /ESA