muere JOHN ARCHIBALD WHEELER, el científico que acuñó el término “agujero negro”

El País, 15 de abril de 2008

 

         El domingo, día 13, moría el físico John Wheeler, a los 96 años de edad. De joven trabajó con Niels Bohr en Copenhague, colaborando en la creación del modelo de la gota líquida para explicar la fisión nuclear, que más tarde daría lugar a las bombas de Hiroshima y Nagasaki y más recientemente a los actuales reactores de fisión. El campo en el que profundizó más fue el de la gravitación, concepto que incorporó a la ciencia de la Física desde su cátedra de Princeton, en colaboración con el reconocido físico experimental Robert Dicke. Con su gran talento para definir los conceptos, acuñó el término de “agujero negro” para describir un objeto tan colapsado que su atracción gravitatoria no deja escapar ni siquiera a los fotones de la luz ordinaria. Hawking demostró a principios de los años setenta que los efectos cuánticos implican una leve radiación, de lo que se deduce que los agujeros negros no son completamente negros, es decir, desprenden un pequeño porcentaje de radiación, aunque este efecto es extremadamente débil en los agujeros negros descubiertos en el universo. Durante varias décadas Princeton, lugar donde también acabó su carrera Einstein, fue el sitio de “peregrinación” obligada de todo científico especializado en gravitación. Con la muerte de Wheeler, se va uno de los principales testigos de la época dorada de la Física.

 

John Wheeler