LA UNIVERSIDAD DE SANTIAGO CONCEDE EL PREMIO FONSECA A STEPHEN HAWKING

El País, 11 de junio de 2008

 

         Hace diez años, en 1998, los equipos del estadounidense Saul Perlmutter (Supernova Cosmoloy Project) y del australiano Brian Schmidt (High‑Z SN Search) descubrieron que el universo, a pesar de la fuerza de la atracción gravitatoria, se iba expandiendo y cada vez con mayor aceleración. El que hoy día se sepa que el universo se está expandiendo es un hecho conocido desde hace ya 80 años gracias a la constante de Hubble, que determina dicho proceso: las galaxias más lejanas se separan entre sí más rápido que las más cercanas, pudiendo comprobarse esto por el corrimiento al rojo del espectro que nos llega de ellas; sin embargo, se pensaba que esta expansión llegaría un momento en que se desaceleraría hasta frenarse del mismo modo que, cuando se tira un objeto hacia arriba, una vez que pierde fuerza se frena y vuelve a caer atraído por la fuerza gravitacional del planeta. Pero no es éste el caso del universo, puesto que parece ser que, según lo descubierto recientemente, en este ejemplo, el objeto se alejaría hacia arriba cada vez con mayor velocidad. Einstein, creyendo al principio que el universo era estático, supuso la existencia de una constante cosmológica que se opondría a la fuerza gravitacional; finalmente, Einstein rechazó esta constante cuando supo que el universo no era estático. Los teóricos hoy día buscan otras explicaciones, como la de los “multiuniverso”, pero la principal es el 75% de la masa-energía del universo estaría formada por una la “energía oscura, opuesta a la masa que conocemos, y que efectuaría la acción de repulsión necesaria para esa aceleración observada en la expansión del universo. Así, pues lo que se conoce coo “vacío” no es tal, sino que tendría una densidad de energía oscura que domina el universo. De todas formas, el misterio sigue sin resolver: “¿QUÉ ES LA MATERIA OSCURA?”

 

Sthepen Hawking, una autoridad mundial en agujeros negros y teoría de la relatividad / La Voz de Galicia