ENVISAT, NUEVO SATÉLITE EUROPEO PARA VIGILAR EL CLIMA TERRESTRE

El Envisat, nuevo satélite europeo para vigilar el clima terrestre  como substituto del actual Meteosat.

Fuente: El País, 05/03/2002.

 

            Desde el Centro Espacial de Kourou, Guayana francesa, un cohete Ariane 5 ha situado al satélite medioambiental Envisat en una órbita de 800 km de altura. El satélite es el mayor que ha construído la Agencia Espacial Europea y lleva a bordo 10 instrumentos destinados a la observación de la Tierra. Cien empresas de 14 países participaron en el proyecto, siendo la principal contratista del proyecto la empresa Astrium. Los instrumentos que se pueden ver  en la fotografía del satélite son:

 

MIPAS

Espectrómetro de infrarrojos que analiza más de 20 gases de la atmósfera, incluyendo los del efecto invernadero.

MERIS

Genera mapas de las nubes así como de la cantidad del fitoplancton en los océanos y de la clorofila en la vegetación terrestre (y por lo tanto de la capacidad fotosintética).

GOMOS

Mide el nivel de ozono y de la temperatura de la estratosfera.

ra-2

Radar que mide la altitud del satélite sobre el nivel del mar (con precisión de 4,5 cm) y la topografía de los océanos y del hielo de los glaciares de los polos.

LRR

Espejo para rebicir las señales láser desde la Tierra y así controlar la altitu del Envisat.

AATSR

Radiómetro para medir la temperatura de la superficie terrestre tanto en tierra como en océano, con una precisión de 0,3 ºC. Complementariamente sirve para analizar la distribución de la vegetación.

SCHIAMACHY

Analiza los gases de la troposfera y al estratosfera para estudiar la contaminación, los incendios, la capa de ozono y las erupciones volcánicas.

MWR

Detecta el vapor de agua en la atmósfera para corregir las medidas del RA-2.

DORIS

Determina la precisión de la órbita del satélite con una precisión de 5 cm.

ASAR

Radar que captura imágenes topográficas para observar desastres como por ejemplo la deforestación.