LA TIERRA ALCANZA LA TEMPERATURA DE LOS 12.000 ÚLTIMOS AÑOS

El País, 27 de septiembre de 2006

 

          El calentamiento de los últimos 30 años (a un ritmo de 0,2 grados por década de años) ha conducido a que en la superficie terrestre se haya alcanzado la temperatura más alta desde hace 12.000 años, tal y como dice un estudio de científicos de la NASA. James y sus colegas avisan de que la temperatura se encuentra a sólo un grado del máximo registrado en el último millón de años, siendo ese nivel el crítico que de ser superado sería catastrófico para el planeta y, especialmente, para nosotros. Para los científicos del estudio los gases de efecto invernadero emitidos por las actividades humanas, especialmetne la quema de combustibles fósiles y la deforestación, es el mayor factor actual que impulsa el calentamiento global. Hansen es el director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA. Este calentamiento es más notorio en las latitudes más altas del hemisferio Norte, notándose también más en continentes que en los océanos. Esto último se debe a que con el deshielo superficial aparecen zonas oscuras en la tierra emergida que antes eran blancas, con lo que ahora absorben más energía solar y se calientan más, disminuyendo al mismo tiempo el efecto albedo, es decir, la reflexión de la radiación solar al incidir sobre zonas blancas cubiertas de nieve o hielo. Si la temperatura superficial aumentara dos o tres grados centígrados más que la actualidad, probablemente se iría a un planeta diferente; con esa temperatura, hace unos tre smillones de años el nivel del mar era unos 25 metros más alto que el existente en la actualidad. La NASA, además, alerta de que el calentamiento global ya empezado ya a mostrar signos visibles en la naturaleza. Así, se piensa que desde ya unos tres años 1.700 especies de plantas y animales de han desplazado unos 6 kilómetros al año por década.