EL AGUA, ESE BIEN TAN ESCASO

National, abril de 2010, número especial sobre el recurso agua en el espacio y en la Tierra.

En este número se trata el que es quizás el problema más acuciante en un futuro próximo, la escasez de agua dulce para el consumo humano y todas las actividades agrícolas, industriales y recreativas de todo tipo en las que es necesaria.

Agua en el Sistema solar

Sorprendentemente el agua es más abundante en el espacio exterior a nuestro planeta en una cantidad que sobrepsasa las expectativas que había hace pocos años. Como muestra tenemos el gráfico sobre la cantidad relativa, en proporción al agua dulce estimada que hay en la Tierra (1.386 trillones de litros), destacando la cantidad existente en tres lunas de Júpiter (Europa, Calisto y Ganimedes, http://www.astromia.com/solar/satjupiter.htm) y Titán (luna de Saturno y segundo satélite más grande del Sistema solar, http://www.astromia.com/solar/anisaturno.htm). Incluso se ha descubierto recientemente e noviembre del 2009 hielo en la zona más oscura de la Luna.

Fuente: M. A’Hearn, Universidad de Maryland, B. Butler, Nral; A. Fortes University College London; I. Shiklomanov, Instituto Hidrológico Estatal, Rusia; T. Spohn, Dlr Alemania; S. Vance, Jpl/Caltech; T. Watters, Smithsonian Institution.

Disponibilidad de agua en la Tierra

A lo largo de este número de la revista, se aportan muchos datos, como por ejemplo los siguientes:

- Los estadounidenses consumen 380 litros de agua por persona al día en sus hogares.

- Millones de personas subsisten con menos de 19 litros por persona en los países pobres.

- El 46% de la población mundial carece de agua corriente.

- Las mujeres de los países pobres caminan una media de 6 Km para ir a por agua.

- En 15 años, 1.800 millones de personas vivirán en regiones con escasez grave de agua.

El agua y la salud

- Una persona de cada ocho carece hoy día de acceso a agua limpia.

- Cada año mueren 3,3 millones de personas por trastornos relacionados con el agua (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/bookshelf/br.fcgi?book=nap12658&part=ch1).

- Lavarse las manos con jabón puede reducir las enfermedades diarreicas en un 45%.

- Existe la capacidad de filtrar el agua para evitar enfermedades como por ejemplo la dracunculiasis en un 99,9% desde 1986.

Pueden verse estos datos más ampliados en la web: http://planta29.com/tag/comunidad/.

El coste del litro de agua lista para el consumo humano varía mucho de una zona a otra del planeta

Ese coste no refleja en muchos casos las condiciones locales de abundancia oe scassez ni el grado de su consumo diario. En cualquier caso parece que se está imponiendo la tesis de que a un coste mayor del agua se ahorraría más, por lo que el precio del agua está subiendo de año en año, mientas que simultáneamente siguen sin llegar limpia y accesible a las zonas más pobres.

(hacer clic aquí para descargar el mapa del precio del agua los diferentes países)

(Fuente: Global Water Intelligence. Autores: Jerome cookson; Molly Snowberger; Jonh Tomano, NG)

Obras hidráulicas que afectan a grandes masas de agua a lo largo de todo el planeta

- El peso del embalse de las tres gargantas del río Yang Tse de China (http://es.wikipedia.org/wiki/Presa_de_las_Tres_Gargantas) inclinaría el eje de la Tierra unos dos centímetros.

- La tubería más larga abastece Nueva York, midiendo 137 Km y perdiendo cada día unos 132 millones de litros de agua.

- La presa del Itaipú (http://es.wikipedia.org/wiki/Represa_de_Itaip%C3%BA), en el río Paraná en la frontera entre Paraguay y Brasil, costó 13.000 millones de euros y su construcción duró 17 años, siendo hasta ahora la central hidroeléctrica mayor del mundo.

- Los embalses construidos hasta la actualidad en la Tierra han causado 80 millones de desplazados en el mundo.