GRUPO DE GOOGLE “NOTICIAS DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGÍA

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Boletín de 2 de mayo (nº 606). Algunos de los temas tratados:

 

-         DIMINUTO VENTILADOR DE ALTA EFICACIA PARA REFRIGERAR DISPOSITIVOS ELECTRONICOS

Podría ser la solución para el problema de calentamiento de cualquier circuito electróico, especialmente los portátiles, siendo además menos sensible al polvo. Produce tres veces más caudal de aire frío que un ventilador clásica y en una cuarta parte de su superficie. Se basa en unos cables que generan un plasma rico en iones libres con carga, descansando en láminas conductoras sin carga; al formarse un intenso campo eléctrico, los iones empujan a las moléculas neutras del aire desde el cable a la lámina generando una brisa de 2,4 metros por segundo, mucho mayor que la de 1,7 m/s de ventiladores mecánicos mayores.

 

-         DESCUBIERTO UN GEN QUE CONTROLA LA FORMA DE LOS TOMATES

Este gen puede ser una clave importante para esclarecer la manera en que se determna la forma de las frutas y verduras comestibles en general, así como aportar nuevos datos sobre los mecanismos de desarrollo de los vegetales. Para más información: http://researchnews.osu.edu/archive/tomshape.htm

 

-         EL NITROGENO CONTROLA LOS RITMOS CIRCADIANOS VEGETALES

Las plantas obtienen el nitrógeno del suelo en forma inorgánica, como los nitratos. A medida que la planta absorbe el nitrato, éste se combina con los productos de la fotosíntesis para producir aminoácidos como el glutamato y la glutamina, que son los indicadores primarios de la abundancia de nitrógeno en la planta. La investigación, realizada por investigadores del Dartmouth College, el Centro para la Genómica y la Biología de Sistemas de la Universidad de Nueva York, y otras instituciones, estudió los efectos del glutamato y de la glutamina sobre el gen de control maestro del reloj circadiano, un gen llamado CCA1. concluyendo que, anticipar la luz diurna y por consiguiente la fotosíntesis del nitrógeno, puede representar una de las más importantes funciones del reloj. Más información en: http://www.dartmouth.edu/~news/releases/2008/03/17.html

 

-         LA ESTRELLA ALFA CENTAURO B PODRIA TENER A SU ALREDEDOR UN PLANETA DE TIPO TERRESTRE

Javiera Guedes (Universidad de California en Santa Cruz) utilizó simulaciones informáticas de formación de planetas para demostrar que probablemente se hayan formado planetas de tipo terrestre alrededor de la estrella Alfa Centauro B y que algunos estarían orbitando en la zona habitable (la zona orbital alrededor de la estrella donde el agua líquida puede existir en la superficie del planeta). Javiera Guedes (Universidad de California en Santa Cruz) utilizó simulaciones informáticas de formación de planetas para demostrar que probablemente se hayan formado planetas de tipo terrestre alrededor de la estrella Alfa Centauro B y que algunos estarían orbitando en la zona habitable (la zona orbital alrededor de la estrella donde el agua líquida puede existir en la superficie del planeta). Alfa Centauro B una candidata excelente para encontrar planetas terrestres. El método de detección Doppler, que ha revelado la mayoría de los 228 planetas extrasolares ya conocidos en el momento de escribir estas líneas, mide los cambios en la luz de una estrella para detectar el minúsculo bamboleo inducido por el tirón gravitatorio de un planeta en su órbita. Más información en: http://www.ucsc.edu/news_events/press_releases/text.asp?pid=2012

 

-         PRIMERAS IMAGENES TRIDIMENSIONALES DE LA DOBLE MEMBRANA DE LA BACTERIA DE LA TUBERCULOSIS

Se abren así nuevas vías para el desarrollo de productos contra la tuberculosis. Más información en: http://www.mpg.de/english/illustrationsDocumentation/documentation/pressReleases/2008/pressRelease20080304/index.html

 

Boletín de 7 de mayo (nº 608). Algunos de los temas tratados:

-         UN TESORO ENERGETICO SEPULTADO: Los hidratos de metano

Los hidratos de metano son tan abundantes que el Servicio Estadounidense de Prospección Geológica cree que contienen más carbono orgánico que las reservas mundiales de carbón, petróleo y gas natural de otra naturaleza juntos. Los hidratos de carbono se encuentran repartidos uniformemente por todo el mundo, pero su extracción y uso tienen varios riesgos importantes como: El sedimento al desplazarse puede dañar la vida marina, causar deslizamientos de tierra marinos e incluso provocar tsunamis. También puede minar los soportes en que se sostienen las plataformas petrolíferas. Además, si no se hace cuidadosamente, la extracción de hidratos de metano también podría acentuar el calentamiento global.

          Sin embargo, el uso de estos hidratos tiene también muchas ventajas como: el metano que se quema libera un 25 por ciento menos CO2 que la misma masa de carbón. A diferencia del carbón, el metano no emite en la combustión los dañinos compuestos que son el óxido de nitrógeno (NOx) y el óxido de azufre. Más información en:

http://www3.lehigh.edu/News/V2news_story.asp?iNewsID=2674&strBack=/news/V2news_archive.asp?iStoryType=27

 

-         NUEVA TECNICA PARA EVALUAR DAÑOS POR RADIACION EN EL AND

La investigación, conducida por las científicas Betsy Sutherland y Brigitte Paap, ésta última ahora en la Universidad Estatal de Arizona, concluye que la configuración espacial de los puntos dañados es más importante que el número de tales lesiones para determinar la severidad del daño. Este estudio ayuda a revelar con mayor detalle por qué las partículas de altas energías como los iones pesados procedentes del espacio exterior son potencialmente más dañinas que las formas de radiación de menores energías como los rayos X y los rayos gamma. Estas investigaciones podrían ayudar a confrontar los riesgos que afrontarán en el futuro los astronautas que vuelen en misiones de larga duración a la Luna o a Marte. Más información en:

 http://www.bnl.gov/bnlweb/pubaf/pr/PR_display.asp?prID=08-24

 

Boletín de 9 de mayo (nº 609). Algunos de los temas tratados:

 

- EXPLORANDO EL MISTERIO DE LA ENERGIA OSCURA MEDIANTE UN TELESCOPIO PARA MICROONDAS

Algo está expandiendo el universo a una velocidad asombrosa. ¿Qué es, y adónde nos llevará? Un equipo de científicos busca las respuestas a esas preguntas con el Telescopio del Polo Sur, dirigido por investigadores del Instituto Kavli para la Física Cosmológica de la Universidad de Chicago, y que entró en servicio hace poco tiempo. La respuesta parece estar en la materia oscura. La existencia de la energía oscura fue planteada por primera vez en 1998 por científicos que buscaban explicar unos datos inesperados de supernovas distantes. La materia oscura parece representar el 75% de la materia y masa del universo. Podría ganar en fuerza y acabar con él al diseminar toda la materia, incluso a los núcleos atómicos (fenómeno que los científicos llaman el "Big Rip" o Gran Desgarrón), o podría debilitarse y permitir que la gravedad reconcentrase el universo (fenómeno denominado "Big Crunch" o Gran Trituración originando un nuevo Big Gang), o quizás simplemente puede que la expansión continúe de manera convencional, hasta que la mayoría de las estrellas y galaxias estén demasiado distantes para ser vistas. Más información en: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/090508b.html

 

Boletín de 12 de mayo (nº 610). Algunos de los temas tratados:

 

-         SUPRIMIR GENES TAMBIEN PUEDE SER UNA BUENA TERAPIA GENETICA

Después del apagón eléctrico en el nordeste de Estados Unidos en 2003, el mayor en la historia de ese país, provocado por una secuencia de fallos en la red de suministro de electricidad, los expertos determinaron que el desastre podría haber sido reducido o evitado produciendo en el sistema pequeños cortes de corriente intencionados durante las horas iniciales de la inestabilidad. De igual manera, la supresión de un gen mutado defectuoso puede evitar una serie de efectos en cascada no deseados en la célula. Más información en: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/120508c.html

-         VINCULACION ENTRE EL ESPIN DE UN ELECTRON Y SU ORBITA

Boletín de 14 de mayo (nº 611). Algunos de los temas tratados:

 

-         ALMACENAR EN BUCKYBOLAS EL HIDROGENO A UNA DENSIDAD CASI ALTA COMO LA DEL CENTRO DE JUPITER

Las buckybolas fueron descubiertas hace más de 20 años en la Universidad Rice, forman parte de una familia de moléculas de carbono denominadas fullerenos. La familia incluye los nanotubos de carbono, las buckybolas típicas de 60 átomos y las buckybolas más grandes compuestas por 2.000 o más átomos. Hay un gran interés en las tecnologías que están siendo desarrolladas para los automóviles impulsados por hidrógeno, incluyendo las tecnologías para almacenarlo de forma rentable para su uso en ellos.

-         ASOMBROSA RESISTENCIA A LA RADIACION EN UNOS INVERTEBRADOS DE AGUA DULCE

Un equipo de científicos de la Universidad de Harvard ha descubierto que una clase común de animales invertebrados de agua dulce llamados rotíferos bdelloidea son extraordinariamente resistentes a las radiaciones ionizantes. Sobreviven y se siguen reproduciendo después de recibir dosis de radiación gamma mucho mayores que las soportables por cualquier otra especie animal estudiada hasta la fecha. Más información en: http://www.news.harvard.edu/gazette/2008/04.03/31-meselson.html

 

Boletín de 19 de mayo (nº 613). Algunos de los temas tratados:

-         LA NANOTECNOLOGÍA PUEDER AYUDAR A REDUCIR LOS EFECTOS SECUNDARIOS DE LA QUIMIOTERAPIA

Más información en: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/190508b.html

 

-         EL PAPEL DE LOS METEORITOS EN LAS FORMAS DE VIDA LEVOGIRAS

Si se mezcla la quiralidad, las propiedades de una proteína cambian de modo drástico. La vida simplemente no podría funcionar con mezclas aleatorias de esa clase. Con la excepción de unas pocas bacterias basadas en aminoácidos dextrógiros, los aminoácidos levógiros son los que dominan en la Tierra. Según las conclusiones del nuevo estudio, los aminoácidos llegados a la Tierra por los bombardeos meteoríticos abastecieron el planeta con esas unidades de proteínas levógiras.
Estas "semillas" de aminoácidos se formaron en el espacio interestelar, posiblemente en asteroides. Al comienzo, existieron cantidades iguales de aminoácidos dextrógiros y levógiros. Pero a medida que estas rocas quedaban expuestas a las emisiones procedentes de estrellas de neutrones, sufrieron la destrucción selectiva de una de las formas de aminoácidos. Esas estrellas emiten luz circularmente polarizada: En una dirección, sus rayos se polarizan a la derecha. En la dirección contraria, o sea en un ángulo de 180 grados, la estrella emite la luz polarizada a la izquierda. Todos los meteoritos que viajan bajo estas condiciones hacia la Tierra reciben un exceso de uno de los dos tipos de rayos polarizados. En experimentos anteriores se confirmó que la luz circularmente polarizada destruye de manera selectiva una forma quiral de aminoácidos sobre la otra. El resultado final es de un cinco a un diez por ciento de exceso de una de las formas. En el caso de los meteoritos llegados a la Tierra, los aminoácidos levógiros. Hay evidencias de este exceso levógiro en las superficies de meteoritos, caídos en la Tierra en los últimos siglos. Más información en:

 http://www.amazings.com/ciencia/noticias/190508d.html

 

Boletín de 23 de mayo (nº 615). Algunos de los temas tratados:

-         LOS CTENOFOROS TIENEN EL LINAJE ANIMAL MAS ANTIGUO CONOCIDO

Aunque los autores del estudio advierten que será necesario efectuar estudios adicionales para corroborar estos resultados, creen que las ctenóforos pudieron lograr su aparente antigüedad sobre las esponjas pese a ser éstas más simples, a través de uno de dos nuevos "guiones" evolutivos. Uno de ellos es que los ctenóforos desarrollaron su complejidad independientemente de otros animales, después de haberse bifurcado hacia su propio camino evolutivo. El otro es que la esponja desarrolló su forma simple a partir de criaturas complejas, una posibilidad amparada en el hecho de que la evolución no siempre es necesariamente una marcha de dirección única hacia un incremento de la complejidad. Más información en: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/230508e.html

 

-         CELULAS MADRE DE LOS FOLICULOS PILOSOS PARA AYUDAR A DESARROLLAR NUEVOS VASOS SANGUINEOS

Más información en: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/230508a.html, http://www.amazings.com/ciencia/noticias/230508a.html

 

Boletín de 26 de mayo (nº 616). Algunos de los temas tratados:

 

-         ORIGENES GENETICOS DE LAS PLANTAS ANGIOSPERMAS

Las angiospermas, o plantas con flores, son el grupo de plantas más diversificado sobre el planeta, con al menos 260.000 especies. Son también uno de los más misteriosos. La aparición repentina de las flores en el registro fósil hace unos 100 millones de años representa un gran misterio. Con un fondo de 7,4 millones de dólares de la Fundación Nacional para la Ciencia, se estableció el Proyecto del Genoma Floral en el 2001, con Claude dePamphilis como codirector. El propósito fue averiguar más cosas acerca de la historia evolutiva de las angiospermas extrayendo y secuenciando los genes expresados durante el desarrollo reproductivo temprano de 15 especies diferentes de plantas con flores y especies relacionadas con éstas", explica el científico. Además de satisfacer la curiosidad científica, revelar los misterios de la evolución de las angiospermas puede producir importantes avances en la medicina y la agricultura. Los vegetales en general, y particularmente estos linajes de las angiospermas ramificados tempranamente, son una verdadera fábrica de fármacos por su inusual química. A través de este tipo de investigación, los científicos están aprendiendo mucho sobre los genes que subyacen en un conjunto de importantes características agrícolas económicamente importantes, aparte de las flores y los frutos. http://www.amazings.com/ciencia/noticias/260508c.html