EL BRÓCOLI TIENE PROPIEDADES ANTICANCERÍGENAS

Investigación y Ciencia, 28 de febrero de 2020

     El brócoli, a pesar de ser una verdura de sabor poco agradable, está despertando gran interés gracias a su vínculo con la prevención del cáncer. Un estudio ha revelado cómo un microbio intestinal común ayuda a nuestro organismo a aprovechar las propiedades saludables de esta verdura y de otras emparentadas con ella. Pero no sólo el brócoli, sino también  la coliflor y otras verduras del género Brassica deben su sabor característico a un tipo de sustancias que contienen: los glucosinolatos. Durante la digestión, las bacterias intestinales transforman estos compuestos en otros denominados isotiocianatos, que se sabe que ejercen efecto protectore contra ciertos tipos de cáncer.

Elizabeth Sattely, de la Universidad Stanford, en California, y sus colaboradores han identificado ahora un conjunto de genes en el microbio intestinal Bacteroides thetaiotaomicron que le confieren la capacidad de convertir los glucosinolatos en isotiocianatos. En sus experimentos en ratones, los investigadores observaron que las concentraciones de isotiocianatos del aparato digestivo eran más altas en los ratones colonizados con la cepa típica de B. thetaiotaomicron. Y cuando introdujeron los genes que producen esa transfoprmación de los glucosinolatos en isotiocianatos en otras bacterias que no suelen intervenir en la digestión de los glucosinolatos, comprobaron que estas comenzaban a producir isotiocianatos.

Según los autores, su trabajo contribuye a comprender los mecanismos por los cuales una bacteria intestinal común procesa un importante compuesto alimentario. Ese conocimiento podría fomentar investigaciones con el fin de desarrollar microbios genéticamente modificados para prevenir y tratar algunas enfermedades humanas.

 

Referencia

Catherine S. Liou et a: A metabolic pathway for activation of dietary glucosinolates by a human gut symbiont. Cell, vol. 180, n.º 4, págs. 717-728. (19, febrero de 2020.