ENERGÍA DEL METANO CAPTURADO DE DESHECHOS ANIMALES Y HUMANOS

Scientific American, 6 de marzo de 2020

     Las empresas de la industria de gas natural de EE. UU. Han comenzado a ampliar un programa para vender metano que se recicla de fuentes como granjas de alimentación de cerdos y plantas de alcantarillado como reemplazo del gas natural extraído de los pozos.
     Esta actuación da la oportunidad de reducir un potente gas de efecto invernadero al tiempo que crea una fuente de ingresos para el creciente número de empresas, ciudades y agricultores que participan en el proceso de incipiente.
     Un informe de "rastreador de metano" publicado en enero por la Agencia Internacional de Energía calculó que el poder de calentamiento del gas invisible y difícil de detectar puede ser 87 veces más poderoso que el dióxido de carbono durante sus primeros 20 años de vida. La cantidad de metano que circula en la atmósfera es 2.5 veces mayor que en la era preindustrial, según el informe. Debido a que el gas natural, que químicamente puede representar aproximadamente el 98% de metano, es probable que siga siendo una fuente importante de energía a nivel internacional.

     El informe de la IEA ha indicado que las emisiones de metano causadas por los humanos representan el 60% del gas que circula en la atmósfera. La fuente más importante es la agricultura, q"seguida de cerca" por el sector energético, donde la producción de gas natural y las tuberías con fugas son grandes contribuyentes.
     Entonces, ¿cuál es la principal fuente de metano reciclado que las compañías de gas están comenzando a sacar provecho? Se reduce a estiércol, de humanos y animales. La caca hecha pse almacena en un silo
gordo con cúpula de goma, llamado digestor anaeróbico, para luego mezclarla y calentarla durante un mes.
Los enzimas y el metano del estiércol ayudan a descomponer la comida. Eso liberó más metano. Finalmente, una vez purificado, el gas se purifica y concentra de manera adecuada para ser transportada por tuberías.  El gas obtenido de 800 vacas fue suficiente gas natural para alimentar y calentar 1.600 hogares. Una experiencia de este tipo en Jordania aumentó los ingresos entre un 15% y un 25% por vaca

Referencia

Una piscina de efluentes provenientes de purín de cerdo de una granja deHolyoke, Colorado. Crédito: Glenn Asakawa Getty Images